獨樂樂不如眾樂樂:分享經濟正夯

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分享經濟(Sharing Economy),又稱做合作消費(Collaborative Consumption),其實在過去生活中已經屢見不鮮,只是當時市場上還無法真正將這種經濟行為商業化。舉例而言,中國古時候也時常看到進京趕考的書生,因為盤纏用盡,借宿他人家中,譜出美好姻緣的例子;在美國如果想要搭順風車,只要走到車道上伸出大拇指,就有可能會有順路的司機願意載你一程。

合作消費這個詞,最早見於 Marcus Felson 及 Joe L。Spaeth 在 1978 年發表的論文《Community Structure and Collaborative Consumption: A routine activity approach》,而近期開始流行,是仰賴 Rachel Botsman 及 Roo Rogers 在 2010 年出版的《我的就是你的:合作消費的崛起》(What’s Mine Is Yours: The Rise of Collaborative Consumption) 將其概念發揚光大。在書中兩人對於分享經濟有很深刻的描寫,在此我僅簡略介紹這個概念。

市場的再分配 (Redistribution Markets)

這個系統牽涉到將二手物件從不需要的人轉手到需要的人手上,這種再分配 (Redistribution)可以視為是處理廢棄物的第五R (註),因為這種方式能成功延長物件的生命週期,進而減少浪費。

註:原本的四 R 為「減量、再利用、回收及維修」(Reduce,Reuse,Recycle and Repair)。

這個系統中,有些物件可能是免費的,有些則是以交換 (例如 ThredUP 及 SwapTree) 或套現 (例如 eBay、Craigslist 及 uSell) 的方式來交易,近年更發展出專門的市場-二手流行衣物的交易市場 (例如 Copious、Vestiaire Collective、BuyMyWardrobe 及 Grand Circle)。

共同的生活方式 (Collaborative Lifestyle)

這個系統是由有相似需求或興趣的人組成,他們共同分享彼此較為無形的資產,如時間、空間、技能與金錢,甚至是土地。Botsman 認為,未來辦公室共享 (coworking) 和沙發衝浪 (couch surfing)、時間銀行 (time banks) 等概念,將會成為稀疏平常的事。

產品服務系統 (Product Service System):這個系統便是產品出借服務,讓使用者無須先擁有某樣商品,只要付費便能使用之。這個系統乍看之下很像是一般的出租服務,但 Botsman 提出一個出人意料的例子「電鑽」,根據她的統計資料,一般人一生中使用電鑽的時間平均只有 12-13 分鐘。

畢竟大多數的人在買電鑽時,所需要的並不是電鑽本身,而是電鑽所鑽出來的洞,這時付錢用借的更符合成本效益。可想而知,隨著點對點 (Peer to peer,P2P) 的網路交易模式越來越發達,私人的物品更容易能透過網路分享或出租,而這會進一步的影響需要客戶購買擁有產品的傳統產業。

而我認為,從這些模式中也可以歸納出三個特點:

  1. 增加不常使用資源的價值:以上三種系統都是為了延續資源的使用頻率與壽命,這樣便能避免資源閒置,進一步增加經濟系統中每種資源的總價值,讓當下的資源分配達到最妥善。

根據加州大學洛杉磯分校 (UCLA) 教授 Donald Shoup 的研究,一般人的車子平均每天只有 5% 的時間在路上行駛,換句話說每天只會行駛一個小時多,而剩下的二十二小時都是閒置的狀態。一年下來,就等於每台車每年有 347 天的閒置時間!

國外有些新創公司如 ZipCar、Wheelz、GoGet 及 RelayRides 便是看到其中的分享經濟商機,如雨後春筍般的逐漸崛起,使每一輛擁有車子的人都可以自行出租車輛,這樣的電子商務平台,甚至威脅到現有的租車市場。

2。提升自我實現價值:除了能夠外在增加資源的價值之外,分享經濟的另一個特質,便在於能夠提升資源擁有者的內在自我實現價值,也就是蘇格蘭哲學家麥肯泰爾 (Alasdair MacIntyre) 所說的內在善 (Internal Goods)。內在善所指涉的,是錢所買不到,但人們認為有價值的東西,例如:成就感、榮譽與人際情感等。

透過利用手邊的資源來幫助別人,資源擁有者能夠獲得心理上的喜悅。舉例而言,我的公司在公館,而我住在士林,有許多同事則住在大直或內湖,我開車上班時便會先從士林先前往大直,然後再到公司。這樣的路線其實一點都不順路,但這個舉動所帶給我的卻不是僅能用方便性來衡量的,在車上我能和同事閒聊一些與公司無關的事情,一來增進與同事間的感情,還能因為分享而心情愉悅,這些便是能驅使我繼續分享我的車輛。

有一個叫 Tripda 的共乘體驗平台,也是集結有相同目的地的人,一起坐車去參加活動,比如說墾丁的春吶或是看棒球賽,這些有共同喜好的人,在車上就可以開始交朋友,雖然大家一開始有著不同的背景,但因為共同的喜好,可以廣泛的討論,讓這一趟原本無聊的通車時間,變得更加有趣。

3。 具獲利能力:再好的分享經濟系統都需要具備獲利能力才能持續支撐,無論平台背後有美好的願景,如果無法獲利,就無法繼續營運。而對使用者而言也是一樣,如果分享經濟系統或平台無法讓使用者因此獲益,自然就不會有人想繼續使用。

       如果創業者有志要搭上分享經濟的趨勢,重點是「評價機制」,因為分享經濟中的創業,創業者往往扮演的不是提供者或使用者,而是媒合者。創業者無法確定提供者所提供的資源品質,也無法以使用者的角度來做體驗。在這樣的前提之下,如何建立一個公平的評價機制,讓資源提供者與使用者之間互相評價,讓彼此間的資訊更為對稱,會是在這個領域當中最大的挑戰。

Photo credit by clappstar

今天你不走上國際市場,國際就會走到你的市場

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現在出國旅遊,訂飯店機票,往往都不是當地國家的訂購平台。去泰國,我們難道會到泰國的訂房網站嗎? 很難吧!選擇國際化程度高的訂房網站,真的是一個趨勢阿,訂房網站專注的就是在改善使用者經驗,以及簡易的訂購流程。

因應國際化,以及網路的普及,我認為未來旅遊創業的趨勢,會朝向國際協同合作的方向進行。這其中分成三點:

1。 善用社群網站可以讓國際合作變得更加容易。國與國之間實體的疆界因為社群網路而讓人與人之間的連結變得更加簡便,從網路上的交流也加快了人與人實體的見面。舉例而言,國外便推出了 Startup Stay 平台網站,內容像是旅遊借宿平台 CouchSurfing 結合了專業社群網站 LinkedIn。其想法便是讓世界各地的創業家,在旅行時能聯絡目的地的創業者,請當地的創業家能夠協助張羅食宿交通與活動,二來也能在旅行時與更多創業者交流,獲得更多不一樣的新知與想法。這便是利用社群網站作旅遊相關創業的案例。

2。 國際化讓各國之間能以優勢互補,這種情形在每個產業都看得到,從旅遊產業方面來看,比較常見的是將較為機械性且花時間的工作轉移至其他國家。舉例來說,澳洲因為平均薪資比較高,許多當地旅遊公司決定將電話客服中心(Call Center)外包至印度或越南,在這些國家中的人民在使用英文上與母語人士差異不太大,但所需要的薪資卻遠少於澳洲人,可以藉此節省人事成本。

但要特別注意的是,電話客服業務終究不是面對面溝通,外包之後甚至雙方不在同一個國家裡,這無形之間會讓雙方的溝通成本上升不少。溝通成本所耗費的是時間,而人事成本所花費的是金錢,這兩者其實在創業之時同等重要,要如何取捨就取決於創業者的智慧了。

3。 五年內華人將主宰世界旅遊市場。過去大家都覺得中國是「世界的工廠」,全世界的產品都是 Made in China,但經過這數十年來的發展後,中國大陸已經逐漸賺到了錢,越來越有消費能力,開始朝向「世界的市場」方向發展,讓全世界的產品都 Made for China。這種趨勢在旅遊、住宿及餐飲方面更加明顯,許多國家現在都特別將中國旅客看做一個單獨的市場,來為其提供服務。

畢竟,因為中國大陸對旅遊服務的需求越來越高,這也是台灣的機會,台灣人中英文能力出色,而台灣的歷史沿革又讓台灣人能在保有中華文化的同時,接受西方的思想,這讓台灣未來能做為華人與世界的旅遊中介,台灣可以跟世界許多不同的旅行社或旅遊創業平台合作。例如幫助國外景點使用中文行銷,培育外國飯店了解中國旅客的習慣(像中國人不希望住在4樓,這就是一個外國不知道的文化障礙),規畫中國旅客有興趣的行程,或是轉介中國客戶給外國旅行社,都是很有潛力的商機。

中國只是趨勢之一,也可以看到因為廉價航空起來以後,帶動的旅遊國家有很多,例如有越來越多的中東國家,先飛到馬來西亞,再到亞洲亞洲旅遊,這都是一個潛在的發展商機。

(我知道不應該一直用中國做案例,一定會有人說沒有國際觀,只有中國觀XD。但這真的是這幾年來國外旅遊評論網站也在討論的趨勢。我們看得是國際趨勢,不是單一國家,OK嗎?)

人家早就在講中國市場發展的挑戰了~~
Nine strategies to win in the China travel industry

重點來了,為什麼不看看我們可以走到國際上的機會,一直怕人家進來呢?

台灣早期都會講自己一卡皮箱打天下,現在卻擔心自己一直被國際上分割自己的市場。現有的科技,商業模式都已經很明顯,我們台灣一定也可以做出一個可以讓全世界華人訂購旅遊行程中訂房或是訂機票的網站阿!

Asap 的 uitox可以,獎金獵人可以,EZ table也可以,台灣的旅遊創業團隊也一定可以。

Photo credit by Kennysarmy