創業才不是萬靈丹,你有創業妄想症嗎?

西方人說有白日夢叫 castle in the sky,東方有宮崎駿把天空之城畫出來了!

討論創業的本質前,先來破解一些有關創業的迷思。

 

第一,創業就是讓你時間自由啦!

有些人會覺得創業在時間上很有「彈性」,不必看老闆臉色,時間都掌握在自己手上。但這種想法是非常危險!因為創業需要比上班更嚴謹的時間規劃,在創業的過程中,時間是最重要的資本,也是所有人最公平的競爭基礎。無論出身好壞,每人每天都只有24小時。如果你是上班族,通常上、下班的時間很固定;可一旦選擇創業,這樣的日子一去不復返。

以我自己為例,我一起床就開始思考今日的工作內容,或是下週、下個月的任務,在通往辦公室的捷運上,就要把握時間回3封 E-mail。晚上從辦公室離開之後,也不代表可以休息——回到家裡,我會繼續工作到午夜,有時在睡夢中接到其他國家的緊急電話,也得馬上跳起來翻閱 E-mail。

身為創業者,所有盈虧掌握在自己手上,沒有人可以代勞。所以我們得對自己的事業負全責,我們會時時芒刺在背,總覺得有事情還沒完成。不論有意或無意,多數創業者都處於「張眼即上班,闔眼才下班」的狀態。這也是為什麼許多創業者一天工作超過16小時甚至更長。所以,如果沒有極高的熱情,上班還是比較安全。

 

第二,創業就是自己當老闆啦!

創業時,好像自己當了老闆,其實所有人都變成你的老闆。

創業時,承受的壓力比上班族更多。為別人工作時,工作的內容往往比較明確且單一但自己創業,除了顧好管理學中的產、銷、人、發、財(生產與作業管理、行銷管理、人力資源管理、發展與研究管理及財務管理),還得處理許多枝微末節的「雜務」,如果沒有心理準備,這些都會消磨創業者的熱情。

舉例來說,電腦故障怎麼辦?上班時打通電話就有設備人員來幫忙,現在沒有了;列表機沒墨水?請自己去買;辦公室設備怎麼規劃,才能有效利用空間?這些都得自己想辦法。以筆者而言,我還會去看辦公室冰箱有沒有過期的食物,讓員工有個好的工作環境。

當然,遇到現金週轉不靈這種火燒屁股的大問題,也得老闆拉下臉皮和銀行交涉。

小事大事都得創業者自己解決之外,我們也會面對更多來自「人」的壓力。購買產品的客戶會給你壓力:討價還價、客訴、換產品;員工要求加薪、請假、可能表現不好態度不好但你又不能罵人;供應廠商也會給你壓力,譬如想漲價、品質出現問題卻不願意改善等等,這些壓力都是當老闆時要解決的問題,逃都逃不掉。

身為創業者,我們就是公司所有問題的最後一道防線,如果所有人都無法解決問題,或是根本沒有人可以幫忙解決問題,創業者只能自己處理。所以,許多人想創業,是想要當所有人的老闆」的一種光鮮亮麗的感覺,但實際上其實是反過來——創業時,所有人都是你的老闆。

第三,有好的想法就一定會成功啦!

這個世界從來不缺乏好的想法,但為何有很多現在已經成功的想法,在過去沒有人做過呢?最有可能的解釋之一,便是當時的市場還沒有辦法接受這樣的想法。

舉一個大型公司的案例供大家參考:維珍集團(Virgin Group)在 2004 年便計畫推出商業太空旅遊,並成立了維珍銀河(Virgin Galactic)專營此項業務。可想而知,這種想法在當時的市場會非常小,而行銷通路也不會針對一般人。的確,這想法非常酷,很多人都夢想過當個太空人吧!

問題是,這市場非常的小。所以在這個案例中,最關鍵的其實並不是想法,而是在執行上有沒有足夠的資源能夠建立出太空船、建出太空船後有沒有辦法找到夠多願意支付上太空旅遊的客戶。

只有想法而沒有實力,要成功還是非常非常困難的。另外,有了好想法,如果市場沒有辦法接受,便代表創業者需要花更多時間與成本來教育市場,無形中便會為創業者帶來更多的困境。

 

第四,好想法就像是金雞母,千萬得自己藏好,不能跟大家分享啦!
而我的經驗是,如果你把自己的想法敝帚自珍,反而會延遲成功時機。這就跟旅遊一樣,旅遊的目的在於體驗不同地區的風土文化,如果在旅遊時不改變自己的生活方式,那其實跟待在家裡也沒什麼兩樣。

旅遊跟創業也沒什麼不同,創業時會遇到很多的問題,而在沒有太多創業經驗的情況下,遇到這些問題時最需要的反而是與其他人分享、討論,向其他有經驗的創業者請教,這樣才能少走冤枉路。跟大家討論的同時,你也能釐清自己的思路,了解自己的想法還有哪些改進空間。

如果真的很想保密好自己的想法,最好的辦法便是「不要創業」,只有不要創業,才能保證自己的想法不會被大家看見。當然這種說法大家都看得出來其荒謬,而我覺得在創業中,執行遠遠比想法還要重要許多,多數創業家,最後成功的商業模式或產品,往往與當初所想的有很大的落差,然而只有親自開始做,並與更多人討論之後,才能真正找到適合自己的獲利模式。

 

第五,只有完美才可以上市啦!

 

完美是更好的敵人,千萬不要等你的產品完美了以後再上市。創業跟嬰兒學走路是一樣的,跌跌爬爬,爬爬跌跌,嬰兒也知道爬與跌很醜,但這就是要成功走路的過程,嬰兒並不會因為自己出糗就停止嘗試,不斷的跌倒與失敗,總是會有機會可以成功那一次,接著慢慢的越成功越多次。創業也是一樣的邏輯,很多事情都是第一次嘛,總是會有做得不夠好的地方,這次做不好,接下來修正就好。

我看過有個創業者,創業一年了,都沒有販售商品,只有一直修改產品,我問他,你們修改這些產品是客人告訴你的嗎?他張大眼睛跟我說:「當然不是阿,是我自己想要改的,三個月前做出來的時候,是為了更改半年前的設計」。

所以這件商品就擺在他的辦公室,經過半年也沒有開始銷售,所有「客人」都只是公司的成員,所有人一心一意要把商品作到最好,卻跟市場脫鉤。

提醒創業者,今天的我會比昨天的我還要更好,所以你會一直覺得很多事情達不到你的要求,那是因為我們的能力隨著時間不斷提升。如果專案沒有設一個期限,我們就會陷入不斷修改商品的循環。商品有機會在我們的標準中修改的越來越好,但是商品如果只停留在辦公室而沒有經過市場的驗證,客人不一定會因為你所定義的「完美」而購買你的商品。

這不就像是男朋友每次想要買禮物給女朋友,卻每一次都買錯嗎?因為男朋友只問自己喜歡甚麼,而沒有去想女朋友喜歡的是甚麼。

 

第六,我只要做好自己的事情,就可以創業成功啦!

 

在為別人工作時,除非從事的是非常高階的管理職,否則工作的內容往往比較簡單且單一,只要專注做好自己的工作就好,對公司的營運比較不需要有全觀性的認知。但自己創業當老闆時,要考量的面向便多出許多,不只要考慮業務、行銷與財務,還要落實人力資源管理,並維持公司未來的願景。

除此之外,創業者所要負責的對象,也不再只有上級。創業者除了要對員工及員工的家人負責,也要對客戶負責,更要履行企業的社會責任,讓自己的公司在為社會產生價值的同時,也能讓社會變得更好。

由此可見,創業者已經不只是一個執行者的角色,更多時候其實創業者是公司的規劃者、領航員,一手規劃出事業藍圖,並帶領大家一同建構打拼,同時要確保在建構的過程中,每個細節都符合自己的期望。

身為員工,可能最多只要考慮一季到半年的短期規劃,但是老闆卻要保持五年、十年以上的長期視野。舉例而言,當招募新員工時,除了考慮其適任性外,我會考量到他未來的職涯及人生規劃。如果在未來的三到五年內,這個員工有可能結婚生子,屆時這個員工就會面臨許多人生的抉擇,如何讓這些員工在面對抉擇時能跟公司未來願景互相配合?也是創業者的重要功課。

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